Euskadi – País Vasco

Este año hemos hecho una escapada para mi cumpleaños en Agosto por el País Vasco -Euskadi. Era una región que quería conocer hace mucho, y aunque Samuel ya había estado, hemos aprovechado para recorrer en coche un poco de la costa y las principales ciudades de esta magnifica región.

Donostia – San Sebastián

20170811_114315Soñaba con tumbarme en la Playa de la Concha y por fin he podido realizar ese sueño. Y me ha encantado; viajar a San Sebastián me enseñó que no puede haber ciudad con mayor elegancia, un emplazamiento irresistible y una “calidad de vida” mejor. La playa, la ciudad, el ambiente, la comida, las vistas, las calles… Imaginaos una ciudad que alberga un poco de cada mundo: de la gastronomía al arte, de la playa a la montaña. Eso es San Sebastián, la mezcla perfecta, todo en uno, una de las ciudades más bellas de Europa!

Nos hemos alojado en la Pensión Nuevas Artes en la Calle Urbieta. La verdad es que tiene muy buena localización y la relación calidad/precio para Agosto y a las puertas de la Semana Grande estaba muy bien!

Playa de la Concha

La reina regente María Cristina popularizó la Playa de la Concha a mediados del sigo XIX cuando comenzó a frecuentarla y declaró San Sebastián la capital de veraneo de Europa. La ciudad se puso de moda y la aristocracia empezó a construir mansiones en los alrededores de la playa, muchas de las cuales todavía se pueden apreciar. Fue también en esa época que el balneario La Perla se estrenó y se hizo famoso como uno de los mejores de Europa.

La Concha es sin duda la playa de ciudad más bonita que hemos estado. El paseo a lo largo de la playa ornamentado por una barandilla blanca, se ha convertido en símbolo de la ciudad. Aseguraos de tomar el tiempo necesario para pasear una y otra vez a lo largo del paseo, disfrutar el ambiente, las vistas, el mar, los artistas callejeros, es un verdadero placer caminar esos cerca de 2 kilómetros desde el Casco Viejo hasta el Peine del Viento.

Nosotros hemos estado una o dos horas en la playa y hemos caminado el paseo tanto de día como de noche. En pleno Agosto había muchísima gente, es verdad, pero el ambiente era espectacular y en ningún momento nos sentimos agobiados.

Peine del Viento

El Peine del Viento está situado al final de la Playa Ondarreta, después de la Playa de la Concha. Es un grupo de esculturas de acero diseñado por el escultor local Eduardo Chillida. Las estructuras metálicas han sido fundidas en las rocas sobre el mar Cantábrico. Su nombre tiene origen en las olas que chocan violentamente contra las rocas mientras que, al mismo tiempo, el viento es “peinado” por las esculturas.

20170811_143312El mismo escultor también diseñó varios agujeros en el suelo, los cuales permiten a las olas pasar por debajo para ser después lanzadas hacia el cielo atravesando pequeñas aberturas en el suelo.

Monte Igueldo y Funicular

El Monte Igueldo se encuentra en el extremo oeste de San Sebastián, entre la  Playa Ondarreta y el Peine del Viento. Desde lo alto se pueden disfrutar de unas vistas espectaculares de la bahía y sus playas.

Arriba, la atracción principal es un viejo parque de atracciones, que abrió las puertas en 1911. Es un parque pequeño y con pocas atracciones, más bien para niños. Solo que está ubicado en el lugar perfecto para tener una vista panorámica de la ciudad.

La mejor manera de subir a la cima del Monte Igueldo es utilizando el funicular que tiene ya más de 100 años. La entrada al funicular se encuentra al final de la Playa Ondarreta por detrás de un club de tenis que hay en la zona. El ticket cuesta 3,15€ ida y vuelta, e incluye la entrada al recinto. Nosotros hemos tenido que hacer una pequeña cola, unos 20 minutos, pero tener en cuenta que era Agosto y siempre hay más turistas por todos lados.

Si os veis con fuerza para subir al Monte caminando, también es posible. Tenéis que comprar el ticket de acceso al recinto que vale 2,20€ por persona.

Casco Viejo

San Sebastián es también famoso por sus pinchos y el mejor lugar para probarlos es el encantador casco viejo, famoso por su alta concentración de bares. Es aquí donde el pincho es el rey! Eso si, desgraciadamente son también de los más caros de la región, pero no dejéis que eso os impida probar algunas de las delicias de la zona. El ambiente por la noche es indescriptible, tenéis que vivirlo!

En el casco viejo podéis visitar la  Iglesia de Santa María del Coro y la  Plaza de la Constitución, una plaza de estilo neoclásico construida alrededor del antiguo ayuntamiento y donde se celebran la mayoría de las fiestas de la ciudad.

Bilbao

La capital vasca es un ciudad de contrastes. El magnifico y tranquilo casco viejo es vecino del moderno y super famoso Museo Guggenheim; mezclando la cultura vasca tradicional con la modernidad.

Museo Guggenheim

Sin lugar a duda la principal atracción de la ciudad. Fue diseñado por Frank Gehry y se ha inaugurado en 1997, desde entonces el Museo Guggenheim es de visita obligatoria para todos los amantes del arte y de la arquitectura. El edificio está cubierto por paneles de titanio que crean lo que parecen ser curvas orgánicas aleatorias. Los paneles fueron diseñados para capturar la luz, tanto de día como de noche.

En la plaza delante del Museo podéis ver la fantástica escultura de “Puppy”, la mascota de la ciudad! Es una impresionante escultura en forma de perro y cubierta completamente de flores frescas.

La entrada vale 10 euros y lo mejor es reservar online el día y la hora para evitar largas colas y malas sorpresas de que esté agotado ese día.

Casco Viejo

El casco viejo de Bilbao se conoce por las “siete calles” que formaban el poblado medieval original. Son en su gran mayoría calles peatonales donde los comercios clásicos se alternan con los más modernos. Es todavía la zona más animada y pintoresca de la ciudad, llena de bares y restaurantes en los que degustar lo mejor de la gastronomía vasca y, como no, sus sabrosos pinchos!

La Plaza Nueva es el corazón del casco viejo. Suele albergar diferentes eventos culturales de la ciudad y los domingos se llena de gente para su mercadillo de flores y antigüedades. Aquí es también donde se encuentran algunos de los mejores bares de pinchos de la zona.

La Catedral de Santiago se encuentra en el mismo centro del casco viejo. Es un punto obligatorio de visita para quien hace el camino de Santiago.

Pero el casco viejo esconde más secretos y edificaciones con mucha historia. Entre ellos podríamos destacar el Teatro Arriaga, el Mercado de la Ribera, el Palacio Arana, el edificio de la bolsa o la biblioteca.

Vitoria – Gasteiz

20170814_160129Muchas veces eclipsada por las otras ciudades vascas, Vitoria tiene también mucho que ofrecer a quien la visita. Nosotros hemos pasado una tarde caminando por sus calles, pero no nos hemos quedado a dormir.

El centro medieval, con muchos edificios del siglo XV, es muy bonito. Está repleto de bares donde comer de maravilla. La muralla que rodea el centro fue construida durante la segunda mitad del siglo XI y abraza todos los edificios históricos como el Palacio de Bendaña y el Palacio de Escoriaza-Esquivel, dos buenos ejemplos de arquitectura renacentista.

San Juan de Gaztelugatxe

San Juan de Gaztelugatxe significa “castillo de roca” en euskera y es definitivamente un lugar de visita obligada si vienes al País Vasco. Más aún desde que Game of Thrones lo popularizó en todo el mundo. Se trata de una isla impresionante situada en el Golfo de Vizcaya. Las vistas hacia, desde y alrededor de las isla son simplemente asombrosas.

El acceso a San Juan de Gaztelugatxe se hace a través de un puente de piedra hecho por el hombre. El puente se convierte en un estrecho sendero con 241 escaleras que zigzaguea de un lado a otro hasta alcanzar la cima. En el punto más alto de la isla hay una pequeña ermita dedicada a Juan Bautista.

Podéis dejar los coches en la carretera que da acceso a un pequeño puesto de turismo donde te ayudan con un mapa de la zona. Hay dos caminos a elegir, nosotros hemos bajado por uno y subido por otro para disfrutar de todas las vistas posibles de esta maravilla de lugar.

Otros pueblos de Euskadi

20170810_161757Guernica (Gernika en euskera) es conocido por el cuadro del mismo nombre del famoso Pablo Picasso. La inspiración para la obra fue el bombardeo que la localidad sufrió en 1937, llevado a cabo por tropas alemanas e italianas, costando muchas vidas y dejando el pueblo en ruinas. La destrucción de Gernika fue ordenada por Francisco Franco en un intento por derrocar al gobierno republicano durante la Guerra Civil española.

La pequeña localidad de Zarautz, ubicada en la costa, es famosa por su playa de 2,5 km de longitud, con buenas olas que atraen a surfistas de todo el mundo. Durante la mayor parte del año es una localidad tranquila y relajada, pero durante los meses de verano suele cambiar el ambiente por completo. Como curiosidad, es también es esta localidad que se encuentra el restaurante del chef Karlos Arguiñano.

Getxo y Portugalete son dos localidades situadas al norte de Bilbao, en el Golfo de Vizcaya. Están separadas por el Río Nervión y comparten una historia común. El Puente Vizcaya fue el primer puente de su tipo en ser construido y se eleva como un recuerdo IMG_20170812_170909_049monumental del pasado industrial de la zona. Este puente transbordador hizo posible el traslado de gente y mercancías de una orilla del río a la otra sin obstaculizar el paso de barcos, algo completamente nuevo en aquella época e incluso una rareza en los puentes de hoy en día. La estructura de acero rojizo está considerada una de las construcciones de la Revolución Industrial más importantes de Europa y ha sido declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Nosotros lo hemos cruzado a pié con el ticket de ida y vuelta (0,70€), y la verdad es que se ve más impresionante desde fuera, una vez dentro no te das cuenta de como verdaderamente funciona.

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