Macau

Macau es una Región Administrativa Especial. Fue colonia portuguesa durante 442 años, hasta 1999, año en que la soberanía sobre Macau se transfirió de Portugal a China. Era para mi una visita obligatoria! Como buena portuguesa que soy tenia muchísima curiosidad de encontrar un poco de mi país en Asia, tan lejos de casa!

Es verdad que si tenéis algunos días en Hong Kong, cruzar en barco por un día es recomendable. El centro histórico de Macau es muy pequeño y se puede recorrer en un par de horas. Al otro lado del puente de la Amistad, la isla de Taipa es conocida por sus casinos y por eso a Macau se le llama la capital mundial del juego. Tiene una industria de casinos siete veces más grande que la de Las Vegas.  Los casinos de la antigua colonia portuguesa la superan en ingresos y visitantes.

Nosotros habíamos hecho ruta planeando quedar una noche en Macau (mis venas portuguesas me lo pedían!!) y la verdad es que el hotel que nos alojamos merecía mucho la pena!

Pero empezando por el principio… Llegar en barco desde Hong Kong es muy fácil y rápido. Hay dos compañías que hacen el trayecto de una hora y salen cada 30 minutos – TurboJet y Cotai Water Jet. Nosotros usamos la segunda y la verdad es que el barco está muy bien, tiene wifi y el aire acondicionado a tope (abrigaos bien!). Ya veréis que al llegar a la terminal y cuando os acerquéis a las maquinas para comprar se os acercaran personas vendiendo los tickets más baratos, nosotros lo hicimos con ellos, siempre ahorramos unos 20 HKD cada uno! De cualquier forma, si preferís comprar en las maquinas o taquillas encontrareis los precios muy similares en las dos compañías – aproximadamente 165 HKD – 18,20€.

Hay dos puertos en Hong Kong – Kowloon y Sheung Wan (cerca de Central station) y dos puertos en Macau – Macau (ideal para visitar el centro histórico) y Taipa (la isla de los casino y la mayoría de hoteles). Nosotros hemos llegado a Taipa porque eran más frecuentes los ferries, pero es muy fácil coger un bus en la salida del puerto para el centro de la ciudad.

Lo que hay que tener en cuenta es que los buses en Macau no se pagan al conductor ni se compran tickets en ningún lado, simplemente se introduce el dinero en la cajita que el conductor tiene al lado, sin cambios! Os recomendamos llevar suficientes monedas con vosotros. Aceptan HKD porque hasta que no lleguéis a la ciudad no podréis cambiar dinero por Patacas en los bancos, la moneda oficial de Macau. Eso si, el precio que pone la maquina es en Patacas y suele ser entre 1,20MOP y 5MOP (entre 0,13€ y 0,50€), depende del trayecto.

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Es en el centro de Macau que se puede oler a Portugal, la calzada portuguesa está aun presente en algunas calles, bien como algunos edificios históricos. Eso si, encontrareis todas las calles con su nombre en portugués y en chino! Curioso! El portugués sigue siendo un idioma oficial, aunque prácticamente nadie lo habla!

Os dejamos algunos sitios de visita en el centro histórico:

Templo de A-Má – Templo para adorar a la diosa A-Má (Diosa del Cielo y protectora de marineros y pescadores), el más antiguo de Macau y considerado Patrimonio Mundial por la UNESCO. Según una leyenda el nombre de Macau proviene de aquí. Los portugueses habrían llegado a la isla en esta zona y cuando preguntaron el nombre les dijeron en cantones “A-Má-Gau”, que significa Bahía de A-Má. El horario es de 7h00 a 18h00.

Largo do Lilau – fue una de las primeras zonas en ser habitada por los colonos portugueses de ahí sus edificios marcadamente europeos, la fuente y la calzada portuguesa recuerdan a muchas plazas de Lisboa.

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Largo do Senado – es el centro urbano de la ciudad. Circundan la plaza varios edificios coloniales de los siglos XIX y XX entre los cuales el Edificio do Leal Senado de 1784, que tiene en la primera planta una biblioteca inspirada en la Biblioteca del Convento de Mafra en Portugal con innumerables obras antiguas. Encontramos también la Santa Casa da Misericórdia, institución de caridad que alberga actualmente un museo.

20070722-7802 Largo do Senado, Macau

Ruinas de Sao Paulo – es sin duda la imagen más vista de Macau. La fachada de esta Iglesia del siglo XVII fue lo único que resistió al incendio de 1835 y es hoy día el altar de la ciudad.

Hay un largo numero de iglesias a visitar, pero destacamos la Igreja de Sao Domingos, originalmente construida en madera y ubicada en el bonito Largo de S. Domingo.

En la isla de Taipa, a la cual se puede llegar fácilmente en bus, hay una gran zona residencial y la zona de los casinos y hoteles. Nosotros nos hemos alojado en el Conrad Macau, justo delante del casino The Venetian. Un hotel espectacular que hemos podido disfrutar por una noche.

En esta isla lo que hay para ver son los casinos y sus grandes centros comerciales, la arquitectura y decoración de estos es exagerada y lujosa. Hay una calle muy bonita, aunque pequeña, con tiendas de souvenirs y restaurantes – Rua do Cunha.

La otra zona de Coloane ya no tuvimos tiempo de ir, es sobretodo una zona de parques y campos de golf.

Aunque de entrada Macau parezca un destino prescindible en un viaje a China, si visitáis Hong Kong recomendamos incluir un día en la ruta para ir a conocerlo!

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