Las cuatro antiguas capitales

Muy cerca de Mandalay e ideal para un tour de un día se encuentran 4 de las antiguas capitales del país. Mucha gente se aventura a alquilar una moto y hacerlo por su cuenta. A nosotros las motos nos imponen mucho y preferimos coger un tour privado. Justo a la salida del Palacio de Mandalay encontramos muchos conductores ofreciendo sus tours de medio día o día completo.

20191224_152032Contratamos un tour por 67 000 kyats (44€) con el simpático “Take it Easy”, así se hace llamar el conductor! Acordamos salir a las 8h30 desde el hotel y recorrer con él las 4 antiguas capitales; sobre las 18h estábamos de vuelta, así que, contad con unas 9/10 horas de tour. Lo recomendamos vivamente, además de amable y buen conductor, nos explicó muchas cosas de todo lo que visitamos. Podéis leer los buenos comentarios que tiene en Tripadvisor!

Para visitar Mingun y Sagaing hay que pagar una entrada turística de 5000 kyats (3,27€) por persona. Y para visitar Inwa hay que pagar el barco que nos lleva hasta la orilla y que cuesta 1500 kyats (0,98€) por persona.

Mingun

20191224_105748La primera parada del tour es la ciudad de Mingun. Muy turística y llena de mercados. Visitamos la Pagoda Hsinbyume, una de las más bellas y fotogénicas que hemos visto! El contraste del blanco del templo con el azul del cielo la convierte en un precioso escenario para hacer fotos. Hay que recorrerla buscando rincones donde podáis estar solos y sacar las más bellas fotos de todo el viaje!!! Fue construida en 1816 y reconstruida en 1874 por el Rey Mikon tras los daños que había sufrido después del gran terremoto de 1839. Este templo se le dedicó a la Princesa Hsinbyume, que literalmente significa Elefante Blanco, y que murió dando a luz a su hijo.

También se puede visitar la gigantesca Pagoda Mingun Pahtodawgyi, eso si, inacabada. Empezó a ser construida en el siglo XVIII durante el reinado de Bodawpaya que quería competir con las pirámides de Giza. Esta gran estructura no se terminó ya que se paralizaron las obras al morir el rey y los años siguientes sufrió varios daños como consecuencia de los terremotos. Mide 49 metros de altura, pero si se hubiera terminado, serían unos 150.

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En lo alto de ésta pagoda tendría que haber sido colocada una enorme campana. Y se construyó, aunque nunca llegó a estar donde el rey la había imaginado. Se colocó en un pequeño edificio muy cerca de la pagoda y se ha convertido en una atracción más a visitar. Es la mayor campana del mundo en funcionamiento y la segunda campana más grande del mundo.

Su construcción duró dos años, tiene 3,65 metros de altura, 15,50 metros de diámetro y pesa ni más ni menos que 90 toneladas. Dice la leyenda que tras la construcción, el rey ordenó asesinar al escultor que la diseñó, para que nunca nadie más pudiera hacer un trabajo parecido.

Sagaing

La segunda ciudad es Sagaing, capital del reino de Shan en el siglo XIV ubicada a orillas del río Irawadi. Famosa por sus colinas salpicadas de cientos de pagodas plateadas, doradas, estupas y monasterios que se pueden visitar.

Nosotros estuvimos en la Pagoda U Min Thonze cuyos colores no dejan a nadie indiferente, una verdadera pasada! En su interior se pueden encontrar 45 estatuas de Buda en posición de loto. Visitamos unas cuantas pagodas más pero ninguna tan sorprendente.

Inwa/Ava

Para visitar Inwa hay que cruzar en barco por el río Irawadi. Nos había avisado nuestro conductor que una vez ahí, nos encontraríamos con muchos carros de caballos para dar la vuelta a la ciudad. Estamos concienciados con el turismo responsable y sobretodo tenemos un profundo respecto por los animales. Nos negamos a coger este tipo de transporte con caballos visiblemente maltratados y hambrientos. Intentamos pasar por esa zona lo más rápido posible pero la verdad es que los locales son muy insistentes y te persiguen demasiado; pero después de unos 10 minutos caminando logramos alejarnos de la zona. 

20191224_161301La verdad es que caminando se pueden visitar los principales puntos de esta ciudad, y además puedes ver e interactuar con los locales y eso es lo que más nos gusta en nuestros viajes.

Inwa fue capital de reinos birmanos durante nada menos que 360 años entre los siglos XIV y XIX.  A lo largo de la historia, fue saqueada y reconstruida en numerosas ocasiones hasta ser abandonada tras los grandes terremotos del año 1839.

Visitamos las ruinas del monasterio Maha Aungmye Bonzan, construido en 1822. Está hecho de piedra y ornamentos de estuco, para que resistiera a los incendios y terremotos.

De lo que fue el palacio real del rey Bagyidaw únicamente queda en pie la torre del reloj, con sus 27 metros de altura, que peligrosamente inclinada, aún resiste las inclemencias del tiempo.

Amarapura

La última parada es en Amarapura para ver el famoso atardecer en el puente U Bein. Amarapura es una antigua ciudad real que fue el centro del poder hasta 1857, cuando la capital se trasladó a Mandalay. Claro, es nuestra ultima parada y la de todos los demás tours, autocares y gente que va por libre. El tráfico es caótico y la gente se amontona en el puente y alrededores para ver las puesta del sol.

Sentimos la típica decepción de Instagram. La imagen perfecta que ves en algunas fotos y la cruda realidad de un lugar hasta arriba de turistas donde no puedes ni moverte. Decidimos intentar bajar del puente a ver si abajo había más suerte, pero entre coches y autobuses la cosa tampoco mejora mucho!

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Pero todo eso no quita que la arquitectura del puente sea espectacular. Una maravillosa estructura de madera de teca de 1,2 kilómetros que data de hace 200 años. El puente conecta Amarapura con el lago Taungthaman y el pueblo homónimo, y fue construido en 1849.

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